¿Qué hace a un mentiroso compulsivo?

Todos lo hacemos. Decir esas pequeñas mentiras piadosas a nosotros mismos y a los demás. Pero, ¿qué pasa con aquellos para quienes mentir es una forma de vida? Descubrimos qué los impulsa.



Disfraz digital

Cuando Grace abre su computadora portátil, se convierte en alguien nuevo. Deja atrás su sencilla habitación azul, su existencia sin amigos y se convierte en lo que más desea: popular. A los 18 años, mentir es una parte habitual de ella. 'Puedo convertir mi persona en cualquier cosa que quiera, y eso es emocionante', me dice por teléfono, seis años después de esa entrevista de dignidad. No pasa desapercibido que no tengo forma de confirmar si algo que Grace me dice es la verdad. Pero quiero creerle, después de encontrarla en línea, buscando ansiosamente el consejo de extraños sobre la mejor manera de desenredar las muchas mentiras que había dicho.



Grace creció en una comunidad mormona en el medio oeste de Estados Unidos, una religión en la que 'o eres totalmente bueno o totalmente malo', me dice. Las entrevistas de dignidad son un medio para determinar esto, y en la primera que tuvo, cometió un desliz. Ella admitió haber robado dulces y fue castigada. Cuando llegó la siguiente entrevista, Grace mintió. Pero la idea de que ella era fundamentalmente una mala persona ya había sido interiorizada, y pronto se dio cuenta de que podía aprovechar el arte de mentir para aumentar su autoestima.

Dentro de la mente de un mentiroso compulsivo .

Grace, que se describe a sí misma como introvertida y que 'nunca ha sido normal', luchó socialmente y se consoló en los foros en línea. Pero no bastaba con mezclarse con las conversaciones; Grace quería atención y sabía cómo conseguirla. 'Escribí una publicación de blog detallando cómo había estado en un accidente automovilístico y estaba paralizada de cintura para abajo', confiesa. El puesto cumplió su propósito; estaba inundada de mensajes: 'Básicamente me hizo muy popular', me dice Grace. 'Me sentí bien porque nunca había sido popular en la vida real'.



A partir de ahí, las mentiras se dispararon. Su hermana había muerto de cáncer; venía de una familia de 10 hijos; tenía un coeficiente intelectual de 140. Y se dedicaron horas y horas de investigación a garantizar que sus historias fueran herméticas. Todo esto, intercalado con elementos de la verdad. “Para que parezca auténtico”, dice Grace.

Durante años, no sintió ningún remordimiento. “No hubo culpa. Solo quería perseguir ese sentimiento '. Pero se ha acercado a dos personas de su foro en línea y le han sugerido una reunión. Grace está ahora en un aprieto: sin otros amigos, quiere irse desesperadamente. Pero ella no puede. Estas personas creen que está paralizada de cintura para abajo. Tiene que desviar constantemente las conversaciones sobre reunirse (una táctica que solo durará un tiempo) o enfrentar sus mentiras y arriesgarse a perder a los únicos amigos que tiene. Ella todavía no ha decidido qué enfoque tomar.

Mintiendo por amor

Puede ser fácil para los mentirosos convencerse a sí mismos de que su engaño no daña realmente a nadie, pero mentir está lejos de ser sin víctimas. Para aquellos que caen presa de los encantos de un mentiroso compulsivo, especialmente cuando se trata de dinero, o amor, hay mucho en juego.



Cuando Julia * comenzó a hablar con Stefan * en Twitter, estaba emocionada. Un ciclista entusiasta, quedó impresionada por sus historias de carreras en todo el mundo. Después de una cita, decidieron entablar una relación a larga distancia entre la casa de Stefan en la remota Escocia y la vida urbana de Julia en Londres. Antes de la fecha número dos, Stefan llamó a Julia: “Haz las maletas. Te llevaré a París '. Julia estaba mareada. Era el tipo de torbellino romántico con el que había soñado.

Cuando conoció a Stefan para tomar el Eurostar horas más tarde, sin embargo, quedó claro que el viaje no iba a ser. “Olvidé mi pasaporte”, maldijo Stefan. “Lo envié a la Embajada de India para mi viaje en bicicleta y nunca lo envió de vuelta '. Julia estaba confundida. '¿Por qué planearía un viaje a París si no tuviera su pasaporte?' pensó. Pero Stefan ya se estaba castigando a sí mismo por eso; No servía de nada empeorar la situación. En cambio, se tomaron un fin de semana junto al mar y todo quedó olvidado.

Seis meses después, Julia había empacado su vida en Londres y se mudó a Escocia para estar con Stefan. Se habían acercado rápidamente, cuando él se sinceró sobre su hija de una breve relación que había terminado hacía años. Se unieron por su vegetarianismo compartido y su amor por el aire libre. 'Soy un poco impulsiva de todos modos', me dice Julia cuando nos reunimos para tomar un café para repasar lo que sucedió, casi nueve años después. 'Así que nadie sintió la necesidad de advertirme contra eso'.



A las pocas semanas de mudarse, el verdadero Stefan comenzó a emerger. Su bicicleta estaba acumulando polvo en el cobertizo. Pasó días viendo reposiciones en la televisión de su casa. Una mañana, lo sorprendió comiendo un sándwich de tocino. De hecho, poco sobre Stefan era cierto. La 'breve aventura' con la madre de su hijo fue en realidad su ex esposa, recién divorciada. Oh, y su nombre no era Stefan.

Dentro de la mente de un mentiroso compulsivo Alice Cowling / Cosmopolitan Reino Unido

Su madre me llevó a un lado y me dijo: '¿Por qué sigues llamándolo Stefan? Su nombre es Steven '', recuerda Julia. Ella estaba desconcertada. ¿Por qué mentiría sobre cosas tan básicas?

'Por lo general, tiene que ver con lo que creen que es una aspiración', me dice la psicóloga Dra. Jane McNeill. Una teoría alternativa, dice la psicóloga experimental Tali Sharot , es que mentir es una 'pendiente resbaladiza' donde 'la deshonestidad crece y crece'. Su investigación sugiere que cuanto más mentimos, menos provocan nuestros cerebros una respuesta emocional. Explicaría por qué las falsedades a menudo comienzan con algo pequeño, pero luego se convierten en algo mucho más elaborado.

El engaño de Stefan continuó creciendo, sin embargo, cada vez que Julia lo confrontaba, él hacía lo que mejor sabía hacer: mentir. Después de dos años de manipulación, Julia encontró la fuerza para irse. Pero el daño emocional estaba hecho. Luchó por deshacerse de la sensación de que era crédulo. 'Ya no sabía qué creer', admite. Cuando conoció a otra persona cuatro años después, al principio luchó con creer que era genuino. “Durante el primer año estuve en alerta máxima. Estaba convencida de que se revelaría a sí mismo como alguien diferente ', dice.

Amigos falsos

La sonrisa en el rostro de Anna Delvey durante su enfrentamiento final está grabada en la mente de Rachel DeLoache Williams como un tatuaje.

'Le hice todas estas preguntas y ... la forma en que tuvo una respuesta para todo ... fue simplemente un deporte para ella', me dice Rachel, nacida en Tennessee, cuando nos reunimos en Londres. Rachel se sintió atraída por Anna cuando la supuesta heredera hizo un esfuerzo concertado para entablar amistad con ella en Nueva York en 2015. Se sumergió en la vida de Anna y en todos los jets privados, suites de cinco estrellas y el fresco rosado provenzal que la acompañaba. El problema era que nada de eso era real. Anna Delvey no era una socialité emprendedora dispuesta a heredar millones, era una estafadora (cuyo nombre real era Anna Sorokin), ocupada estafando a bancos, hoteles y amigos con cientos de miles de dólares. Rachel fue una de sus víctimas.

Dentro de la mente de un mentiroso compulsivo Alice Cowling / Cosmopolitan Reino Unido

El 'encanto' de Anna resultó irresistible hasta el final, cuando la turbia verdad se volvió ineludible. Fue la naturaleza 'mezquina' de Anna, junto con los claros signos de riqueza, lo que significó que Rachel intervino sin dudarlo para pagar temporalmente la factura de $ 62,000 (alrededor de £ 47,000) por unas lujosas vacaciones en Marruecos cuando Anna tuvo problemas con sus propias tarjetas. Pero Anna no tenía los fondos para reembolsarle, y nunca tuvo la intención de hacerlo.

Anna está ahora en prisión , cumpliendo hasta 12 años por hurto mayor. Ella está siendo castigada por el aspecto financiero de sus crímenes, pero el verdadero desastre de sus mentiras, el trauma emocional, no es algo que pueda corregirse con un período en la cárcel.

“Antes, les habría dicho que era un buen juez de carácter. Así que el hecho de que ella me señalara, se acercara tanto a mí y luego me traicionara fue profundamente doloroso ”, admite Rachel. Anna dejó un rastro de ansiedad, dudas y vulnerabilidad a su paso mientras salía de la vida de Rachel. ¿Pero dónde estaba el castigo por eso?

'No espero que vaya a crecer después de su tiempo en la cárcel, excepto tal vez para adquirir algunas habilidades aterradoras de algunos nuevos amigos', me dice Rachel siniestramente.

¿Naturaleza o crianza?

¿Cómo puede alguien mentir tan habitualmente, tan cruelmente y simplemente ... no importarle? Es la primera pregunta que le viene a la mente a cualquier persona bendecida con el don de la empatía. Lo que sigue rápidamente suele ser una suposición de sociopatía, psicopatía, quizás inestabilidad.

Pero la verdad es que nadie lo sabe realmente. Grace describe su compulsión como una 'adicción' que, cuando está satisfecha, le da 'un golpe de dopamina'. La investigación neurocientífica para probar esto es limitada. Un estudio sugirió que había descubierto la primera evidencia de anomalías estructurales en los cerebros de individuos engañosos, habiendo notado un patrón de más 'materia blanca prefrontal' en aquellos que mienten regularmente. Pero, ¿es esto algo con lo que una persona nace (naturaleza)? ¿O es un cambio físico que se desarrolla como resultado de un entorno traumático (crianza)? Es casi imposible de decir.

Dentro de la mente de un mentiroso compulsivo Alice Cowling / Cosmopolitan Reino Unido

'Un mentiroso compulsivo no es una construcción científica', me dice el psiquiatra Dr. Neel Burton. “Es solo un término que la gente usa. No tenemos una definición para eso '. En cambio, parece que la mentira compulsiva es un síntoma, posiblemente de un trastorno de la personalidad: los límites, antisocial, histriónico y narcisista son los más comúnmente diagnosticados entre los mentirosos. Pero mentir también puede ser un síntoma de algo completamente diferente. Algo que nos afecta a ti y a mí. Algo tan simple como una baja autoestima.

A Anna Sorokin aparentemente no le importaba a quién lastimaba como Anna Delvey, pero sabía lo que quería: estatus. Steven puede haberse transformado en Stefan para convertirse en una versión más aspiracional de sí mismo. Grace admite claramente que sus ficciones fueron impulsadas por la necesidad de atención. Aunque cada escenario es diferente, un hilo une a cada mentiroso: baja autoestima. Todos los caminos conducen a un solo lugar: el deseo de ser más.

La única condición médicamente diagnosticable que existe para la mentira compulsiva es el síndrome de Munchausen, en el que una persona ' finge estar enfermo o produce deliberadamente síntomas de enfermedad en sí mismos ”. ¿La causa clínica de esto? Baja autoestima. 'Se ve como una necesidad de atraer la atención de alguien que carece de ella', explica el Dr. Burton. '[Por lo general], cuando la gente dice una gran mentira, no es porque quiera engañar a la gente o porque sea 'malvada'. Es porque la necesita desesperadamente'.

Internet hace que sea más fácil mentir. Con las aplicaciones de edición de fotos, podemos manipular toda nuestra apariencia en segundos. Los sitios web como Ashley Madison facilitan activamente el engaño. Una búsqueda en Google de 'referencias laborales falsas' arroja más de 55 millones de resultados. Y hasta cierto punto, todos vivimos vidas dobles, o incluso triples, en la forma en que nos presentamos en línea, en casa y en el trabajo todos los días. Este es el mundo en el que vivimos. La vida real va de la mano de una realidad virtual, las redes sociales, que conocemos y aceptamos, daña la salud mental y la autoestima. Es una combinación preocupante; la receta perfecta para un caldo de cultivo de mentirosos por venir. Y cuando lo piensas, con un escudo permanente de píxeles entre nosotros, ¿cómo podemos estar seguros de que realmente conocemos a alguien?


¿Qué pasó después?

Grace ahora le ha dicho a un amigo la verdad. No estaban tan enojados como ella esperaba, pero pidieron pruebas la próxima vez que ella les dijera algo. Saber que alguien quiere ser su amiga por quien realmente es le ha dado confianza a Grace.

* Se han cambiado los nombres.

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My Friend Anna: La verdadera historia de Anna Delvey, la falsa heredera de la ciudad de Nueva York de Rachel DeLoache Williams ya está disponible.

Este artículo apareció originalmente en la edición de febrero de 2020 de Cosmopolitan UK.

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